Perseidas 2014 - RYE XD

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Viernes 15 de Agosto de 2014, esta es la portilla de la pista de acceso al observatorio de Forcarei, donde la noche anterior llevamos a cabo una actividad de Radio Y Espacio, durante la jornada de puertas abiertas en el observatorio para observar las Perseidas.

 

 

Al día siguiente únicamente los miembros de cacharreo.es amanecimos al pié del observatorio, tras una fría y húmeda noche.  La mañana soleada y con una dulce brisa ayudó a secar pronto los sacos de dormir y todos los elementos del equipo de detección perlados aún por el rocío de la madrugada.

 

 

Hora de recoger también nuestra SkyWave, discretamente integrada en el entorno del observatorio. La actividad desarrollada la noche antes fue tan entretenida que nos olvidamos de tomar fotografías del equipo receptor en funcionamiento, pero lo solucionamos al cabo de dos días, instalando de nuevo los equipos en algún lugar del rural Orensano y realizando ensayos adicionales de detección de meteoritos durante la tarde del Domingo 17 de Agosto.

 

 

Aquí tenemos de nuevo a la SkyWave en posición de operación. A pesar de la limitación de horizonte debido a la arboleda cercana, el ángulo de ataque de este diseño salva perfectamente esa situación, como veremos un poco mas adelante.

 

 

Para simplificar las cosas, en esta ocasion se instaló un único receptor de radio -Icom 706- y como software detector el SpectrumLab corriendo sobre Wine en Ubuntu 10.04. A lo largo de la tarde se fueron probando distintas configuraciones en el programa hasta determinar la mas adecuada a esta función.

 

 

El primer elemento en un sistema receptor de radio es la antena y aquí tenemos unos primeros planos de la SkyWave en funcionamieto, en su vista frontal y posterior.

 

 

Y aquí un plano en detalle del elemento activo, o dipolo, que recoge la señal de radio procedente de la estela de desintegración del meteoro al penetrar en la atmósfera de nuestro planeta. La caja negra alberga en su interior el dispositivo simetrizador que posibilita la correcta conexión entre el dipolo y un cable coaxial convencional.

 

 

Comenzamos instalando la antena a la altura correcta y orientada hacia el noreste, sintonizamos el receptor en modo USB 1 kHz por debajo de la señal de transmisión del GRAVES, ajustamos los niveles de audio, tanto en el receptor como en el PC, y a esperar...

 

 

En el siguiente espectrograma podemos apreciar las detecciones de meteoritos como una columna formada por pequeños trazos de intesidad y duración variable. Cada línea horizontal del espectrograma corresponde a un intervalo de captura de 10 segundos. En un período de hora y cuarto se distiguen hasta 25 detecciones o eventos. Una densidad imortante si tenemos en cuenta que han pasado ya 5 días desde el máximo.

 

 

Ampliamos la parte del espectrograma entre los 1.000 y los 1.200 Hz, para obtener mayor detalle, pero el pixelado de la gráfica nos invita a aumentar la resolución del FFT. También reducimos el intervalo de captura a una línea de espectrograma por cada 2 segundo de recepción. Estos cambios en la resolución temporal y en frecuencia, requieren de un mayor trabajo del procesador... a ver que ocurre.

 

 

Parece que el PC se desempeña bien, de modo que aumentamos la resolución temporal a una línea de espectrogrma cada medio segundo. De este modo podemos discriminar distintos eventos que antes se mostrarían como una sola línea.

 

 

La siguiente captura recoge un evento impresionante. Está tomada a continuación de la imagen anterior, como podemos apreciar por las marcas de tiempo, y muestra en la parte superior una detección con un doppler que se sale de la pantalla del espectrograma.

 

 

En la última captura de esta serie, podemos apreciar un eco extraordinariamente intenso y breve, tras el cual se aprecia un claro incrmento del ruido de fondo presente en la banda, que se va atenuando lentamente. En la gráfica superior la línea de color verde conserva los valores de pico detectados durante los úlitmos 60 segundos. En su perfil distinguimos perfectamente el evento y su intensidad.

 

 

Bueno, pues esto es todo por ahora, el sistema funciona muy bien y estamos puliendo algunos detalles para hacer mas amigable y automático el proceso de detección. Resulta fascinante poder "ver" las estrellas fugaces a plena luz del día utilizando la radio.

 

 

 

73.

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